Esempio

Scrive per noi Vincenzo Calia, direttore di Un pediatra per amico (Uppa), bimestrale per i genitori scritto in collaborazione con l’Associazione Culturale Pediatri.

Patrizia Churchland, una ricercatrice che ha scritto un libro sulle basi neurologiche dell’etica, racconta un aneddoto a proposito dei cani, che lei porta ogni giorno a passeggio, di mattina presto, su un campo da golf ancora deserto. Ad una prima coppia di cani la Churchland aveva insegnato, non senza fatica, a stare fuori dalle buche di sabbia e dal “green”, l’area con l’erba più bassa all’interno della quale si trova la buca e si svolge il gioco di precisione. Quando morì uno dei cani, la ricercatrice comprò un’altra coppia di cuccioli e prese l’abitudine di portare a passeggio nel campo da golf Max, il vecchio cane superstite, e la coppia di cuccioli. Si aspettava di dover educare anche i giovani cagnolini a rispettare le aree proibite del campo da golf e invece, con sua grande sorpresa, si accorse che fin da subito i due cuccioli si comportavano esattamente come Max, che si erano abituati da subito a seguire. Questo comportamento continuò identico anche quando, qualche mese dopo, il vecchio Max a sua volta morì.
Non c’è nessuna altra spiegazione possibile per questo fenomeno, secondo la studiosa inglese, se non il fatto che i cuccioli furono educati semplicemente attraverso l’esempio del cane più grande ed esperto, che avevano cominciato subito a seguire.
Certo i bambini non sono cagnolini ed hanno infinite possibilità in più, non ultima la facoltà di scegliere comportamenti contrastanti con le regole che sono state loro insegnate, tuttavia è difficile non riflettere su queste cose, che ribadiscono, se ancora ce ne fosse bisogno, come l’esempio di noi adulti (genitori, insegnati, ma anche pediatri, giornalisti, uomini politici, artigiani ecc. ecc.) sia al fondamento dell’educazione dei bambini e dei giovani.
L’educazione, è appena il caso di ricordarlo, con il suo corollario più importante, l’istruzione, se non è tutto e quasi tutto quello che serve per progredire e vivere in un modo civile.
E per crescere educati e civili bambini hanno bisogno prima di tutto di esempio.